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Le grand huit pour Federer

Le grand huit pour Federer

Le Suisse Roger Federer a décroché un huitième titre record à Wimbledon, son 19e en Grand Chelem, en dominant le Croate Marin Cilic, 6e mondial, en trois sets (6-3, 6-1, 6-4), dimanche en finale.

Lauréat de l’Open d’Australie, en janvier, l’ancien N.1 mondial (N.5 actuellement) décroche donc son deuxième trophée majeur cette saison, le premier à Londres depuis 2012.

Cilic diminué
Le Suisse n’a pas eu à forcer son talent contre le lauréat de l’US Open 2014, en panne de service, son coup majeur, et visiblement touché au pied gauche. Après un set et demi (6-3, 3-0), le géant des Balkans (1,98 m) a fondu en larmes sur son banc. Un frisson a parcouru les tribunes du Centre Court où les spectateurs ont craint qu’un abandon n’écourte le spectacle.

Cilic, pour sa deuxième finale en Grand Chelem, a fait front mais sans donner l’impression d’être en capacité de priver Federer d’un premier titre à Londres en cinq ans.

Le Croate a été diminué par une ampoule au pied gauche, ce qui l’a contraint à demander un time-out médical dans le deuxième set et à terminer la rencontre avec un bandage. « C’était vraiment le mauvais jour pour que ça arrive », a regretté Cilic. «  »C’était une très vilaine ampoule. Je l’avais senti contre Querrey en demi-finale. Le liquide s’écoulait sous ma corne. Lors des trente dernières heures, (les médecins) ont été constamment à mes côtés. Ils ont fait ce qu’ils ont pu, mais j’avais toujours mal. A chaque fois que je devais réagir vite, changer de direction, je ne pouvais pas le faire. »

Le Croate n’a pu retenir quelques larmes lors de la pause médicale. « J’ai ressenti beaucoup d’émotions car j’ai tellement travaillé ces derniers mois. C’est tellement pas de chance. Je savais que je ne pouvais pas donner le maximum sur le court. Sur un si gros match, c’était difficile à vivre. C’est tout. Ce n’est pas la douleur qui m’a fait pleurer, mais le fait de ne pas pouvoir donner le meilleur. »

La douleur a perturbé Cilic durant toute la rencontre. « C’était difficile de se concentrer sur le match car mon esprit était constamment gêné par la douleur. C’était dur de réfléchir à la tactique, à ce que je devais faire. C’est pour ça que j’ai mal servi aujourd’hui. Une si petite chose peut avoir un si grand impact. C’est très dur à accepter. »

Cilic peut néanmoins conserver un bon souvenir de son tournoi. « Je suis vraiment fier de tout ce que j’ai accompli durant ces deux semaines. Je dirais que j’ai joué le meilleur tennis de ma vie. C’est ce que je vais garder comme souvenir. »

Federer dépasse enfin Sampras et Renshaw
Avec ce succès, le recordman des trophées en Grand Chelem a dépassé l’un de ses modèles de jeunesse, l’Américain Pete Sampras, et le Britannique William Renshaw, un champion de la fin du 19e siècle avec lesquels il partageait le record de titres à Londres.

S’imposer de nouveau dans le temple du All England Club, c’était un défi ultime pour le Bâlois, devenu à 35 ans et 342 jours le plus vieux lauréat d’un tournoi majeur dans l’ère professionnelle (depuis 1968). Une obsession aussi. Car « RF » chérit plus que tout le prestigieux tournoi sur herbe, remporté chez les juniors en 1998 et cinq ans plus tard chez les adultes pour la première fois.

En 2003, Federer soulevait son premier trophée majeur. Le jeune talent au look de surfeur, avec catogan et barbe de trois jours, allait s’installer comme le maître des lieux et devenir l’incarnation même de l’élégance sur le court. Il remportera les « Championships » cinq années de suite, avant que Rafael Nadal ne le détrône en 2008. Suivront trois autres trophées en 2009 puis 2012 et donc cette année où il était redevenu un favori après son titre inattendu à l’Open d’Australie et les difficultés rencontrées par le Serbe Novak Djokovic et l’Ecossais Andy Murray, tenant du titre.

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